Carta de nuestro Enólogo Jefe sobre la cosecha 2020 - Tabalí

Carta de nuestro Enólogo Jefe sobre la cosecha 2020

 

Queridos amigos de Tabali, me complace informarles que hemos completado la cosecha 2020: las últimas uvas Carmenère llegaron a la bodega la semana pasada. Esta cosecha probablemente pasará a la historia como la «más extraña» por cuatro razones.

En primer lugar, la cosecha fue bastante temprana. En segundo lugar, el Cabernet Sauvignon y el Carmenère tuvieron rendimientos naturalmente bajos (-15% y -30% respectivamente). En tercer lugar, mientras que las cosechas cálidas tienden a no ser las mejores, hasta ahora los vinos de este año se mantienen y muestran cualidades sobresalientes. En cuarto lugar, y en mi opinión, lo que realmente califica esta cosecha como «extraña», por decir lo menos, es el impacto causado por el brote del coronavirus (COVID-19) durante la cosecha. Personalmente, nunca me he enfrentado a una emergencia de salud de esta magnitud, ni en Chile ni en ninguna parte del mundo, y para nosotros tener éxito en superar una situación tan compleja e inesperada con todo el equipo en perfectas condiciones parece un gran logro.

Hasta la fecha, ninguna de las personas en la bodega o sus familias ha sido infectada, por lo que estamos muy contentos con eso. Muestra que las medidas de prevención implementadas y la conciencia de las personas sobre la necesidad de autocuidado han valido la pena.

En toda la bodega implementamos una serie de estrictos protocolos de higiene personal y sesiones de capacitación con el personal y les exigimos que usaran elementos de protección personal como guantes y máscaras de látex, así como desinfectantes, etc. También poniendo énfasis en el cuidado y distanciamiento social para garantizar la salud de nuestros trabajadores y sus familias.

Volviendo al tema de la cosecha en sí, estuvo marcada por temperaturas de verano superiores a la media, junto con un cierto nivel de escasez de agua en la parte central de Chile. Todo esto resultó en la cosecha adelantada (particularmente en el área de Entre Cordilleras del Valle Central). Al principio vimos esto como menos que ideal porque los años cálidos no son los mejores. Sin embargo, mirando las cosas de manera pragmática, creo que dada la llegada de COVID-19 y toda la interrupción que conlleva, la cosecha temprana fue lo mejor que pudo haber sucedido. Sin embargo, no fueron solo las altas temperaturas las que adelantaron la cosecha; los menores rendimientos de uva también afectaron la fecha de cosecha. La interacción entre altas temperaturas y menores rendimientos significó que esta cosecha fue diferente y anticipamos buena calidad. Sin embargo, creo que nos equivocamos, ¡ya que la calidad de la cosecha 2020 es espectacular!

Con los años en Tabali (esta es mi decimocuarta cosecha en esta bodega) hemos estado buscando nuestro propio estilo; uno que saca el máximo potencial de calidad de nuestras uvas, al tiempo que revela el clima natural y las condiciones del suelo de lugares específicos. Esto ha dado como resultado vinos más elegantes y frescos, a menudo con marcada mineralidad, gran carácter y tipicidad de terruño. Cada vino revela claramente el clima y las condiciones del suelo del lugar del que proviene. Esto ha sido posible gracias a los estudios de suelo que nos permitieron identificar las mejores partes de cada viñedo, que cosechamos y vinificamos por separado y luego embotellamos. Actualmente estamos cosechando bastante temprano. Hemos dividido los viñedos en sectores y estamos trabajando con menos kilos por planta, utilizando diferentes técnicas de vinificación para cada vino, comprando barriles de la mejor calidad, etc. También estamos haciendo un trabajo minucioso y logrando resultados mucho más sobresalientes de lo que podríamos haber imaginado hace unos años.

Como ya mencioné, la calidad de la cosecha 2020 es excelente en todas las variedades. Como Limarí está cerca del mar, el clima es muy estable en términos de temperaturas, que no aumentan demasiado en los años cálidos como lo hacen en el resto de Chile. Sin embargo, lo más importante con respecto a la cosecha temprana no fueron las temperaturas, sino que estábamos cosechando antes. Esto significa que la cosecha se adelantó en un promedio de una semana, mientras que en otros lugares fue hasta 4 semanas antes. La cosecha anterior nos permitió producir vinos de muy alta calidad que son especiales, minerales y frescos, con mucha tensión y potencial de envejecimiento y también amigables con los alimentos.

En el viñedo DOM en Maipo, que es donde tenemos nuestro Cabernet Sauvignon, la ubicación y la exposición orientada al sur permitieron que las uvas maduren realmente bien y soporten las altas temperaturas del verano sin frutos demasiado maduros o quemados por el sol. Este viñedo se plantó en 1999, por lo que ahora está maduro y se puede ver en el equilibrio en las vides, que están en mejores condiciones para soportar el clima más extremo y las condiciones de riego que las plantaciones más jóvenes. Esta semana cosechamos dos semanas antes que en promedio (lo cual no es insignificante), pero otras áreas de Maipo Alto cosecharon cuatro semanas antes. Debido a su exposición al sur, el viñedo recibe niveles más bajos de luz solar durante el período anterior a la cosecha. Además, las brisas que soplan desde el Océano Pacífico a 50 km de distancia por el desfiladero del río Maipo proporcionan una buena ventilación y ayudan a garantizar que marzo sea más fresco en esta área que en el resto del valle. Esto significa que las uvas maduran más lentamente y los vinos son maduros pero frescos con una concentración deliciosa y una calidad de tanino impresionante. Afortunadamente, este año los vinos muestran estos atributos y la calidad es excelente.

Para concluir, quiero mencionar especialmente a nuestros productores de Carmenère, con quienes hemos estado trabajando durante muchos años. Esta fue la variedad más afectada por los menores rendimientos de este año, con una caída de alrededor del 30% en promedio. Las heladas de primavera y las altas temperaturas de verano de este año conspiraron contra la cantidad, pero, a modo de compensación, la calidad es muy alta. También hemos ido adelantando gradualmente las fechas de cosecha de Carmenère, así como manejando el dosel y el riego para evitar las notas pirazínicas herbáceas, tan características de esta variedad cuando no madura bien. Creo que hemos logrado un buen equilibrio en las viñas y esto se ve en la calidad. 2020 también será un año muy bueno para los vinos Carmenère debido a su color intenso, deliciosas frutas rojas, cuerpo completo y taninos suaves.

Felipe Müller East

CEO and Enólogo Jefe